Les Pages Voyageuses de Pauline

mercredi 16 mars 2016

NEWS

  Toc toc toc. Y'a quelqu'un? Qui est encore là?...

 

A croire que seules les tempêtes de neige me font revenir ici.  Je me disais l'autre jour que finalement mes "pages", même si elles voyagent encore un peu vers vous, se résument à nos voyages ( et plutot en Europe et ailleurs) et de moins en moins à notre vie ici en Pennsylvanie. Tout simplement parce que notre vie ici est celle d'une famille avec deux enfants,  des activites à droite, à gauche, tout ce qu'il y a de plus lambda au fond. Ce que j'aimais photographier et partager avec vous ici est devenu moins extra dans mon ordinaire ... et Instagram a pris le relais pour les photos ambiance & culinaires , etc..... Rapide et efficace. Ça me va bien. 

 

Mais, mais mais ... Instagram ne remplacera jamais cet espace où je peux m'exprimer en toute liberté et avec plus de mots que quelques #, # et #.

Je reviens donc aujourd'hui en vous donnant des nouvelles, en pêle-mêle.. et même des nouvelles du voisinage...

 

L'hiver touche presque à sa fin et après-demain, nous serons tous en vacances. Je dois dire que le rythme est bien soutenu ( pour info ecole tous les jours et pas de vacances en automne ni en février), du coup, le "spring break" est quelque peu attendu. L'an dernier, nous étions partis au Costa Rica, cette année, nous gardons le gros de nos vacances pour l'été. Et le besoin de partir sous les chaleurs tropicales se faisant moins fort ( l'hiver a été vraiment très doux, juste une grosse tempête de neige et basta.). Du coup, nous partons 4 jours à Brooklyn que finalement nous ne connaissons pas si bien. Nous allons tout le temps à Manhattan, et Brooklyn is the place to be, right?

 

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la douceur de l'hiver 2015/2016: arbres en fleurs en janvier...

Nous attendons la vraie floraison de printemps sous peu...

 

 

L'hiver a été pour moi l'occasion de coudre de facon plus fréquente. J'ai ainsi changé les coussins du salon et me suis amusée avec un tissu triangles colorés marié à un liberty assorti.  J'ai même vendu  quelques créations/réalisations . Ça fait toujours du bien pour l' ego. 

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sacrée lumière ce jour-là!

 

Les enfants grandissent et je sais que l'été va vite arriver après la pause de Pâques. Comme toute bonne mère americaine qui se respecte, je commence à regarder les "summer camps" pour occuper le mois de juin. Et oui, vu que cette année, nous n'avons eu que deux "snow days", la date de fin d'année scolaire ne bouge pas. Gustave finit fin mai et Honorine debut juin et nous ne partirons en Europe que le 28 juin. 

Vendredi, je vais inscrire Gustave en kindergarden pour 2016-2017: glurp! mais il est prêt, et Honorine l'attend dans son école et le briefe déjà sur toutes les "rules" ( nombreuses) de son établissement, comment il faut se comporter dans le bus, etc... Elle nous a dit même confié avoir peur qu'il ne retrouve pas le bus à midi... ( ah oui, je t ai pas dit, l'école de notre commune est la seule à maintenir le kindergarden en half day...: lol! alors que toutes les autres écoles sont passées au kindergarden full day depuis deux ans...), donc j'aurai mon Gustave à midi pour partager ma tambouille l'an prochain, mais bon, à table, G. c'est le pied, il mange tout, fait des compliments et même fait le bénédicité les mains jointes... ( #ilesttopmonfils!)...

 

Sinon allez, je vais vous donner des nouvelles de la Colline, au sens large, c'est plus fun...

 

-Pour ceux qui me suivent depuis longtemps. Peut-etre vous souvenez-vous de ce billet  ( ici) . Le chat de ma voisine est mort. Oui juste avant Halloween en plus. Je le savais malade. ( on ne rit pas). L'été dernier, sa "moman" à la piscine, racontait à l'une de ses amies des histoires de traitements, de docteurs, etc... jusqu'a ce que je comprenne qu'elle parlait de son chat ( et non de son mari). Et puis un jour, j'ai entendu des hurlements au bout de la rue, mais je n'ai pas compris. D'autres voisins m'ont informée du décès de Big Dog. ( oui le chat de ma voisine s'appelait Big Dog) et depuis je ne le vois plus se promener dans sa poussette rose. Il y a eu sa photo dans le bulletin de la résidence... avec une épitaphe " He was loved by all and will be missed by all".

Merde. 

 

-Nos voisins italo-américains, que nous avions rebaptisés les sopranos,  ont quitté la résidence... il y a deux ans maintenant. Bon leur présence et leur fond sonore devenaient vraiment pénibles. Lui, petit nabot d'un mètre 50, concessionnaire auto à Niouyooooork... passait tous ses coups de fil torse nu et en pyjama en train de se gratter le coquillard devant sa porte d'entrée... Ça devenait gênant. Quand il avait faim, il hurlait et appelait sa femme d'un délicat " I'm hungry"... ( et le pire c'est quelle accourait, soumise, totally). Leur fille de 3 ans à l'époque, ( que sa mère habillait en 7 ans trop fière), se baladait sur le driveway au petit matin avec une glace a la main... J'ai refusé leurs invitations successives aux birthdays... puis une fois, pour les 4 ans de N., j'y suis allée (c'était mon tour, et oui avec Bison, on fait les tours pour les birthday tellement c'est la corvée...).

Je jette toutes les invitations qui ont lieu dans des lieux que je hais soit disant dédiés aux enfants ( genre Bounce you ou Chuck-E-Cheese: bad food et niveau sonore à te rendre l'oreille Van Gogh en 10 minutes, avec des animateurs à deux balles qui pensent encore que hurler sur les nains les aidera à maintenir leur attention!). Donc quand il y a une invitation à la maison, j'ai tendance à y aller..., aussi par curiosité car la vie des ricains me fas-ci-ne.

Ba au birthday de la fille des Soprano, j'ai pas été déçue. Il y avait une créature qui franchement avait l'air shootée qui a animé un atelier "face painting". Bon suis-je la seule à détester ce genre d'activité? soit-disant peinture qui part à l'eau mais tu dois poncer ton nain le soir pour récuperer la couleur de sa peau...La créature en question a demandé à Honorine "can I paint your face"?

et Honorine de lui répondre: "no way".... ( perso, j'ai adoré sa réponse et réaction). Les autres mères étaient surprises d'une telle réponse. 

Je crois que c'est l'un des anniversaires où je me suis le plus emmerdée. La zolie junkie est allée ensuite dans le garage se changer et est réapparue en Minnie: my heroe.  Le pompon! et elle prenait une voix tellement idiote qu'Honorine en avait peur.. Moi je ne savais plus s'il fallait pleurer ou rire.... 

De l'autre côté du salon, était regroupée toute la famille et quelques amis de Niouyork, enfin NiouyorkBronx ( on se comprend???). Ils avaient déjeuné ensemble et apparemment le repas fut bien arrosé. Jvous dis pas. A mon avis, papa Soprano avait offert des autorouttes de coke à toute sa famille. Moi j'envoyais des textos au Bison en appelant à la rescousse. Ba vous savez quoi? je ne suis pas restée longtemps car le Soprano, chasseur au pick up tatoué de stickers, est remonté de son sous-sol avec son arme... J'ai pris la poudre d'escampette illico presto.

 

-Et le mari de la femme qui a perdu son chat ( vous me suivez?), on en parle??? je crois ne jamais vous en avoir parlé ici. Elle est petite et en formes et très désagréable ( et n'aime pas les enfants). Lui, grand dadais à la silhouette de cure-dents, est vraiment coooool. Il est le sosie de Snoop Dogg ( a participé à un concours local d'ailleurs)... et est Jamaican. Je sais c'est cliché mais il est "high" tout le temps. Quand il passe en voiture, reggae à fond, ça sent l'herbe pendant 10 minutes...Il me dit toujours la même chose et en été quand on se promène, il me répète que la vue au-dessus du golf, ça lui rappelle son pays et les collines au-dessus de la mer.... lol. Faut que je me mette à la moquette quand le moral est bas.  N'empêche que depuis que nous vivons ici, je le suspecte de faire une culture de cannabis intense dans sa maison... et au vu du nombre de passages d'amis à la journée, je pense ne pas me tromper...

 

Donc notre rue c'est à la fois les Soprano, Weeds et les Desperate Housewives. 

 

Au fait mais comment vont-elles mes amies ricaines????

 

-Vaste sujet qui mériterait un billet à lui seul. En fait, je suis un peu contrainte et forcée de voir les mêmes mothers matin et soir, à l'arrêt du bus, à 3 minutes à pied de notre maison. L'année dernière, j'ai eu beaucoup de mal a m'y faire car il y a un concentré de pintades... mais il y en a des gentilles. Enfin il y a une nouvelle, elle vient d'un autre Etat, de l'Utah ...et comment dire, c'est une B.O.M.B.E!  au début, elle me faisait peur (les bombasses ca intimide un peu quand même). car elle ne fait pas beaucoup d'efforts pour être aimable, et en fait ça m'a plu. Les autre, la fuient et lui mattent les fesses avec envie ... Ah oui, la bombe ne s'habille jamais... c'est une grande sportive, enfin elle court tout le temps... donc elle est toujours en tenue de sport, ce qui sur elle est plutot zoli...( mais un peu dommage, non quand on est une bombe!).  Quand elle court, je me fais penser a Joe dans Friends regardant Bay watch.... Elle court en souriant, la tête haute, maquillée, et franchement, elle ne transpire pas..... fait ch.. tiens...  !

La première fois qu'elle est venue à la maison, je crois lui avoir proposé 10 fois un café ou un thé, ( elle avait mis un jeans dis donc...). Mais comme beaucoup de gens de l'Utah, elle est mormone donc ne boit pas d'excitants ni d'alcool... J ai encore beaucoup a apprendre des autres aux usa, vous savez.  

Sinon ba il y a toujours une armée de pintades. beaucoup m'ont pratiquement fait des condoléances lors des attentats de Paris ( ce qui en soit est gentil mais pas indispensable, je n'ai rien demandé), enfin la Palme revient a l'une d'entre elle que j'ai toujours haïe ( j'ai le flair pour la sale race), elle est dangereuse car elle, elle est con et méchante, pas le meilleur des cocktails. 

Donc, le lundi après les attentats. Elle s'approche de moi et me dit " I am so soorry blablabla... Is your family ok? . Too nice... Puis, ( jvous ai dit, c'est une conne doublée d'une salope), " because we all know how French people can be pissed off when they are attacked".

*"parce qu'on sait tous à quel point les Français peuvent être énervés quand ils sont attaqués"! 

Ah bon et vous, vous étiez heureux quand vous vous êtes pris deux avions dans la gueule le 9.11? 

 

Bref, je vous disais que notre vie etait  plutôt lambda ici, mais peut-être pas tant que ça. Allez à bientôt et Happy St Patrick's Day!

 

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Toujours assortir son macaron à sa tasse=la classe à Dallas!

Bye now.  

 

 

 

 

 

 

 

 

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mardi 26 janvier 2016

Jonas

J'arrive vraiment après la tempête, (...), l'an dernier, j'avais décidé de ne plus parler des chutes de neige sur le blog.... bon il faut dire que l'hiver 2014-2015, nous avions essuyé  15 tempêtes de neige, alors, à la longue ça devient un peu lassant et répétitif.

La première partie de cet hiver ici a été extrêmement douce. Il faisait 18 degrés à Noël. Nous savions qu'un gros blizzard menaçait la Côte Est, comme à chaque fois, les rayons des magasins se sont vidés ( bon en même temps, il faut quand même avoir quelques vivres en stock, à l'heure à laquelle j'écris des milliers de foyers sont encore sans electricité). Dieu soit loué, ça n'a jamais été notre cas, ( sauf pour la tempête tropicale Sandy, mais c'est une autre histoire). 

Jeudi, on nous annonçait quelques inches de neige, puis la trajectoire de Jonas semble avoir bifurqué et nous nous sommes trouvés bien au centre de son passage. Les régions de Washington et  de Baltimore demeurent les endroits les plus atteints, avec plus d'un mètre de chute de neige...  

Le neige a commencé à tomber dès vendredi soir et n'a cessé de tomber jusqu'à samedi soir.... Un peu angoissant à la fin, en visualisant l'accumulation devant les accès à la maison. Bon, nous avons déjà vécu de fortes chutes de neige, mais de mémoire pennsylvanienne (!), jamais autant en une seule fois. Samedi, le vent était si fort que de jolies volutes, congères se sont formées dans le paysage. Dimanche, réveil avec un grand ciel bleu et du soleil. Journée assez parfaite pour aller skier, le Bison et Honorine sont partis en milieu de matinée vers Blue Mountain ( à 45 minutes de la maison). Les conditions étaient bonnes. Honorine y avait une classe de ski et est revenue en disant qu'elle savait skier "backward" ( en arrière donc...!).

Gustave et moi sommes restés à la maison et j'ai ainsi déblayé une partie du deck ( poids de neige très lourd...) et les accès aux portes et fenêtres. Voici quelques photos, j'ai mis des moments et petite video sur mon compte IG.  

 

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Gustave très fier de pouvoir aider

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notre rue.... (dimanche matin)

 

 

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"Gustave, can you get the mail please?"

 

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le deck 

 

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Dimanche soir, coup de fil du district scolaire: pas d'école lundi.... Nous avons fait les devoirs des ecoles francaises et americaines..., lugé, fait du snowboard sur la colline et même fait un bonhomme de neige "upside down".  C'est un peu l'état dans lequel nous sommes après plus de 60 cm de neige en 20 heures. .. et mon état après deux jours sans école, puisque lundi soir, nous avons (encore ) eu un coup de fil des écoles....

 

 

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 Et puis je finis ce billet Jonas avec cette vidéo désormais célèbre, mais peut-être ne l'avez vous pas encore visualisée. Elle est extra, à la mesure de la folie de cette tempête, de la folie de New York et du gars en question aussi un peu.... Enjoy!

 

 

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jeudi 24 décembre 2015

Joyeux Noël!

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( petite compilation de ma séance photo cartes de voeux!)....

Ça y est, l'Europe se prépare à réveillonner sous peu. Puis ce sera notre tour. Les familles se retrouvent... On emballe vite vite les derniers paquets... L'autre jour sur l'autoroute, j'ai eu le coeur un peu serré  en croisant un gros break plein à craquer, parents, enfants, sacs et valises entassés..; je pensais à nos lointaines transhumances de la Suisse vers Nantes, pour être Ensemble. C'est tout. Alors si ce soir, je ne suis pas avec mes parents, mes frere et soeurs et leurs familles respectives, ils sont avec Moi en cette nuit si spéciale où Dieu s'est fait Homme. 

Je pense particulièrement aux personnes seules, malades et aux familles récemment endeuillées. 

 

Joyeux Noël, sous le signe de la Paix.

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mercredi 23 décembre 2015

Noël Noël...

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Après avoir décoré la maison tout au long de l'Avent, place maintenant aux préparatifs plus concrets dans la cuisine ( et dans nos coeurs aussi hein...)..., le Bison a fait son foie gras cet après-midi. J'ai fait ma bûche et le saumon gravlax marine avec de gros bouquets d'aneth..., nous attendons la sortie d'école d'Honorine, jusqu'au 23 décembre 15h30. 

Un peu bizarre de se mettre dans l'esprit de Noël avec de la pluie et 16 degrés Celcius... et je vous promets nous ne sommes pas descendus en Floride. Bons préparatifs a vous aussi! 

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mardi 22 décembre 2015

7

 

 

Le 10 décembre, nous avons fêté les 7 ans d'Honorine. Nous devons nous pincer encore un peu pour le croire. Déjà sept années avec Elle, déjà sept années que nous sommes parents. Et en meme temps, nous avons l'impression que cette petite jeune fille est avec nous depuis toujours. 

Honorine souhaitait un gros gateau... Je ne suis pas très douée pour les "gros gateaux", alors je me suis dit qu'il fallait que je fasse un dessert d'anniversaire qui lui en mette plein les yeux, mais sans en faire sortir pour autant une reine des neiges ou une poupée Barbie... vous voyez ce que je veux dire, ba c'est possible et ce n'est pas bien compliqué en plus. Quand j ai vu circuler sur Pinterest un gateau décoré de biches et de sapins. Mon choix était fait ...

 

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Alors, j'ai simplement réalisé un gateau mou au chocolat et à la crème de marron ( Honorine adooooore la crème de marrons!), légèrement vanillé aussi. Je l'ai ensuite décoré tel une scène hivernale enneigée. Pour ce faire, j'ai saupoudré mon gateau d'une bonne dose de sucre glace. Paysage sur lequel j'ai deposé  des biches, des faons et des arbres enneigés. Et 7 bougies vertes et blanches!

 

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Aie, c'était sans compter qu'Honorine avait souhaité avoir des M&M's sur son gateau.... J'ai pu en trouver des vertes en allant fouiller dans les réserves d'Halloween...

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Résultat une petite fille ravie et vraiment surprise par ce gateau original....Bon, comme d'habitude, nous avions interdiction formelle de chanter "happy birthday" ou "joyeux anniversaire".... Elle déteste ça. D'ailleurs, Honorine a eu mal au ventre depuis le 9 decembre quand elle a réalisé que toute l'école allait chanter pour elle au lunch time .... , tradition oblige.

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Et bien moi je dis qu'avoir une fille de 7 ans, c'est bien sympa. Notre récent voyage toutes les deux en Suisse m'a confirmée à quel point elle était grande et sa compagnie  si agréable. Une petite bichette bien curieuse, rigolote, originale, raisonnable et si aimante à la fois. LOVE you my Honorine.

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mardi 15 décembre 2015

Septembre-octobre

Un petit tir groupé pour partager quelques photos avant d'entamer les dernières semaines de l'année. Mais je dois dire que je suis plus constante sur Instagram, même si les photos que je décide de poster ne remplaceront jamais un billet plus detaillé sur le blog. 

 

Septembre, weekend de Labor Day: petite visite aux cousins et après-midi à Central Park, à 5 minutes de leur magnifique appartement, il fait chaud, chaud...

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Donc il y a plein d'espaces jeux dans à Central Park, dont celui-ci avec des jeux aquatiques sous formes de tobogans, couloirs d'eau.  Joie totale pour les nains... ( bon ça ne se voit pas sur cette photo... j adore leur air pré-ado genre tu nous emmerdes avec tes photos.... et Honorine, avec sa ptite tête de travers...), un peu plus hard pour les parents qui doivent surveiller au milieu de plein d'autres enfants qui courent dans tous les sens.... j'aime pas bien. 

 

 

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Mi-septembre, nous avons fait la fermeture de la piscine,.... avec un sourire un peu édenté pour Honorine... 

 

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Après la piscine, place au temps dans notre ville, où de nombreuses galeries d'art ont ouvert. Ici, les propriétaires ont autorisé les enfants à grimper sur ses chevaux venus de Thaïlande. 

 

En octobre, tradition oblige, on va chercher les citrouilles.... Cette année, les enfants y sont allés en sortie d'école, du coup, nous sommes allés ramasser des pommes dans une ferme toute proche de la maison, un peu tard dans la saison, il ne restait plus beaucoup de variétés. Elles ont fini en compote, snack, crumbles et tartes.

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mercredi 25 novembre 2015

Iceland (3)

Et donc sur le site de Geysir, après une pause shopping et déjeuner, nous avons pu assister à l'éruption du fameux geyser. Bison et moi étions déjà familiers du spectacle ( mais aucunement blasés), puisque nous etions allés à Yellowstone en septembre 2008. Les enfants étaient à la fois fascinés et effrayés au début, puis se sont vite pris au jeu de l'attente ( jamais très longue). Les reflets du ciel sur les plans d'eau sont magiques et ce que j 'ai beaucoup aimé, c'est l'alignement de toutes les silhouettes humaines, au plus près en attente... ( suivi de OHHHHH, AHHHH, YEAHHHH!)

 

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Petite vidéo, mais c'est tellement mieux en vrai! 

  

 

 Vous entendez même la petite voix de Gustave qui me dit " maman, touch my heart"... Que d'émotions!

 

 

 

L'Islande ne se réduit pas uniquement aux geysers. Il existe une multitudes de phénomenes géothermiques.  Les fumerolles en font partie et le spectacle est aussi au rendez-vous, bon par contre, l'odeur de soufre est parfois insupportable. ( je vous passe les commentaires de nos nains scato-voyageurs sur ce sujet...)

 

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(Les énergies renouvelables constituent aujourd'hui un secteur de pointe de l'économie islandaise . 70 % de l'énergie du pays provient des énergies renouvelables. Plus de 99 % de l'électricité du pays est produite par l'énergie hydraulique et par l'énergie géothermique. )

 

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Nous avons vu les phénomènes géothermique les plus spectaculaires le jour de notre départ.  Ce site est  en permanence en activité et ses nuages de fumerolles denses et humides ( on en ressort bien trempés) sont impressionnants. Nous avons joué à cache-cache ...

 

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Photos plan d'eau, sable noir volcanique. J'aime beaucoup cette série. 

 

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L'Islande fut aussi l'occasion pour nous de faire quelques marches en famille. Près de Geysir, Honorine a vu un petit sommet et a dit qu'elle voulait le gravir. Comme Gustave ne coopérait pas trop, Honorine est donc partie avec son Oedipe et a bien grimpé, et même passé un passage avec échelle sur une paroi! On voit sa fierté sur les photos!

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Avant de regagner l'aéroport,  jolie vue de falaises, mais le vent était puissant et glacial....

 

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Voila, billet un peu fourre-tout, mais je voulais boucler le récit de nos vacances d'été avant la pause de Thanksgiving... Just on time dis donc. 

 

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Dear Iceland, we will be back!

 

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mardi 10 novembre 2015

Iceland (2)

 

 

Vu la courte durée de notre séjour en Islande, nous avions opté pour un tour nommé le Cercle d'or, assez touristique certes, mais ce parcours permet de voir des paysages variés, des phénomenes thermiques  et des cascades  sans avaler  trop de kilomètres non plus. 

Le site de Gullfoss (=la chute d'or) est une succession de chutes d'eau. Souvent, on peut y voir de magnifiques arc-en-ciels au-dessus. Nous avons emprunté le sentier et les nombreuses marches pour avoir une vue d'en-bas, puis monter de l'autre côté pour un autre point de vue. Magnifiques cascades. Il y en a d'autres, les plus puissantes d'Europe au nord de l'Islande ( les Dettifoss). 

 

 

 

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Les paysages islandais (vus) sont à couper le souffle. Les ciels, changeants et immenses. Des lacs où tout se reflète. De plus, nous n'avons pas eu de pluie, donc de bonnes conditions pour découvrir un peu le pays, un peu couverts quand même. 

 

 

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Ces maisons isolées et colorées, me donnent envie d'y revenir et nous y poser une semaine... et de visiter tout le Nord de l'île, la région des Fjords, réputée aussi pour pouvoir y observer des aurores boréales uniques. Mais il faut se dépêcher car après 2016, les aurores boréales vont entrer dans la phase de leur cycle ( tous les 11 ans à peu pres) où elles ne seront plus visibles... ( plus infos ici). 

 

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En Islande, notre regard se porte vers les étendues vastes et les ciels généreux,  mais il ne faut surtout pas oublier le sol. Ca me rappelait la flore de la toundra en Alaska. Alors, parfois, j'ai presque embrassé le sol islandais dis donc!

 

 

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Honorine était très interessée par la faune, les promenades, les défis en marche et en montée, ( elle a toujours été une bonne marcheuse). Gustave était moins enthousiaste on va dire, et parfois un peu boudeur...

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Vous aimez le petit look islandais d'Honorine? J'avais prévu des chaussures fermées pour l'Islande, mais au moment de se préparer le matin, glurp: constater qu'Honorine nous avait fait une petite croissance des pieds pendant l'été, du coup, nous avons acheté ces chaussures ( de la marque Viking), qui sont en fait  comme des bottes en plastique coupées et qui se portent avec de grosses chaussettes en laine bien casées dans la chaussure et roulées sur les chevilles. Apparemment super confortables et chaud! J'aime beaucoup. 

 

Nous avons trouvé cela à  proximité de Geysir.  Geysir est le  geyser islandais  qui a en fait donné son nom à tous les autres. Geysir vient du terme/verbe islandais gjósa  qui signifie " jaillir ". Je reviendrai sur ce vaste champ géothermique de Geysir et d'autres aussi d'ailleurs.  Geysir est également un magasin d'habits islandais de qualité. Il en existe un sur le site de Geysir, a Haukadalur. Nous y avons déjeuné de smørrebrød au saumon fumé dans un cadre décoré à la scandinave au top!

 

Bien sûr tout est moyen pour se faire de l'argent, j ai ainsi vu des bougies à réchaud vendues dans des morceaux de lave de la fameuse éruption du volcan Eyjafjallajökull ( ouf!!!!) en 2010, et des boîtes de conserve renfermant de l'air frais des montagnes islandaises... ( ca vaut presque les boites d'air de Montcuq dis donc). ... Et bien sûr un passage obligé par la partie casque de viking du magasin. ( juste pour essayer hein), j'ai hésité à poster la dernière photo...

 

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 à suivre....

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lundi 9 novembre 2015

Iceland (1)

Et puis, il y a eu la decouverte de l'Islande, cet été, uniquement une étape de 3 petits jours à peine, sur la route du retour vers les Etats-Unis. Nous avons adoré. Ce pays etait sur ma bucket list  depuis fort longtemps et je peux déjà vous dire que nous y retournerons, pour connaître et découvrir ce pays absolument unique,  plein de ressources, attirant et fascinant a la fois. 

 

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En fait, cet été, pour changer un peu, nous avons voyagé avec Icelandair. Une idée assez sympa, qui permet de réduire sacrément les coûts de voyage en plein été ( oui l'avion coûte de plus en plus cher, même si on y est de moins en moins bien installés et que l'on y mange  de  la pura merda...). Un changement d'avion rapide à  Reykjavik à l'aller, ( assez féerique d'atterrir au milieu de nulle part, descente sur le tarmac, et vite vite mettre un pull et des chaussettes et une grosse écharpe autour du cou: l'Islande en juillet, ce ne sera jamais Ibiza, mais c'est pour cela qu'on l'aime en fait. )

 

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Déjà lors de notre brève étape à l'aéroport de Reykjavik (Reykjavíkurflugvöllur!) à l'allerj'avais bien aimé le côté décontracté à la scandinave, avec cette salle munie de gros poufs lazyboy. On aurait dit une fenêtre sur une séance d'hypnose..., au milieu de l'agitation d'un aéroport. 

 

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A Reykjavik, nous avons choisi l'option location de voiture a l'aéroport, pour nous rendre au centre-ville où nous avions loué un petit appartement. Voici quelques rares photos de la ville, reputée pour ses toits colorés. Malheureusement nous ne sommes pas grimpés au sommet de l'église Hallgrímskirkja  pour y voir toute la ville et sa palette de toits et de façades. ( Next time)

 

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Dès le premier matin, nous avons repéré un Kaffihüs sympa comme tout à deux pas de l'appart. Nous y avons pris nos ptitsdej avant de partir en vadrouille deux jours consécutifs. Le centre de la capitale islandaise se transforme en zone piétonne le weekend. Les rues sont fermées avec ces vélos-barrière qui bloquent la chaussée. Honorine a encore un peu de marge!...

 

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Bon très vite, il a fallu que nous nous équipions en bonnets, et quelques accessoires pour nous tenir chaud car il faisait glagla au petit matin ( dans les 8 degrés), avec du vent parfois, un peu saisissant quand même. Mais s'équiper en laine, bonnets, écharpes et affaires d'hiver en Islande relève du pur plaisir....Nous avons craqué pour ces bonnet/chapka  et écharpes à la Viking pour les nains, le Bison a choisi un super pull islandais en laine doublé de polaire. Quant a moi, je bavais devant les vitrines de déco scandinave... ( next time... hein!?)

 

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Honorine, à la cool. J'adore cette photo. 

 

A suivre...(surtout des photos et des videos)

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lundi 2 novembre 2015

Echappée en Suisse

 

Pendant nos vacances estivales, le Bison et moi sommes partis 4  petits jours en Suisse. un petit break bien agréable  dans un pays qui nous est cher. En étant loin de nos familles toute l'année, les occasions d'évasion à deux se font rares, alors il faut les saisir ( et penser à les planifier). Au final, ça fait du bien et aux parents, et aux enfants, et aux grand-parents (!)

Nous sommes restés essentiellement à Genève chez ma soeur cadette, où nous avons fait la connaissance du  petit dernier de la famille, mon filleul: Oscar. J'ai pu renifler son petit cou et son odeur de bébé en toute tranquilité... et nous avons pu nous promener dans la ville de Genève, ( attention photos very clichés). 

 

 

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on fait un peu quinquas sur cette photo, mais je l'aime bien quand même...

 

Après quelques rd-vous professionnels pour le Bison ( #onycroit #lespoirfaitvivre #12yearslater), nous avons pu dégager une mini-journée tous les deux, sur le bords du Lac Léman, nous y avons beaucoup marché, redécouvert les vignobles, le Lavaux, la tête et le coeur plein de souvenirs...

 

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 ...avant de regagner Vevey où, au coeur de l'éte, nous avons pu voir le reste de la famille pour un diner fort sympa en terrasse du  National. 

 

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Et pendant ce temps-là, Honorine et Gustave sont allés pour la premiere fois de leur vie au cinema, voir Le Petit Prince, avec leurs grands-parents. Ils en parlent encore. 

 

 

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 Bye Bye Geneva, see you (very) soon!...

  

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lundi 12 octobre 2015

Patrouille de France

NB: Les videos devraient fonctionner desormais ( let me know si pas la cas...)
Le premier aout, en plein coeur de nos vacances, la ville de Pornic recevait la Patrouille de France pour une présentation de l'Armée de l'air. Nous ne pouvions ( et ne voulions) manquer ce spectacle pour rien au monde! Figures techniques et esthétiques, c'était juste magnifique, impressionnant, sonore (!) et très émouvant aussi. Il y avait même la présence exceptionnelle d'un Rafale... Spectacle garanti depuis la corniche où la foule s'était regroupée. Un grand moment de nos vacances. 
Déjà le matin sur la plage, passage d'avions de la Patrouille en repérage. ... Certaines personnes se levaient et applaudissaient en maillots de bain: ambiance!

 

 

 

 

Voici donc le Rafale en plein vol. Il est juste superbe et son bruit me prend encore aux tripes.... 

 

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Regardez et écoutez-le plutôt.

 

 

Puis ce fut au tour de la Patrouille de France de faire son entrée dans le ciel pornicais, au dessus de la mer. Vous constaterez que ce jour-la, le ciel etait d'un bleu parfait.  

 
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Il faut vous imaginez des milliers de personnes les suivant, tantôt à gauche, tantôt à droite, puis tout en haut. L'alignement, la symétrie sont parfaits dans toutes les figures. Les enfants étaient scotchés et Honorine me faisait toucher son petit coeur qui battait à toute vitesse à leur passage...

 

 J'ai toujours adoré les spectacles aériens. J'en ai fait plein, en Suisse, où je retournais parfois faire des heures de vol en copilotage dans des petits Cessna ( bon rien à voir avec ca, mais j'aime l'ambiance !), et bien sûr Bourget.  Totalement paradoxal puisque, par ailleurs, je meurs de trouille dans les vols long courriers. C'est simple je rentre dans ces avions en me disant que je pars pour un longggggg voyage ( pas celui qui m'emmene à destination!). Une fois atterrie, je suis dans un etat de Joie et soulagement total... jusqu'à la prochaine fois.  Et bien, aussi fou que cela puisse paraître, j'adore la sensation de voler dans un petit avion, le prix du brevet en CH à l'époque, m'en avait  dissuadée.... mais à la vue de cette patrouille de France, j en étais toute retournée dis donc.... ( au sens propre et figuré).*

 

"J'aurais voulu etre un piloooooote"... 

 

 (Vive la Republique, vive la France: un voisin un peu bruyant derriere nous!)

 

 

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Je trouve les traînées de couleurs après le passage de la Patrouille  très artistiques!

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Pas mal, non????  

Très heureuse d'avoir vécu ce spectacle en famille! 

 

 

* je sais décoller toute seule, par contre, l'atterrissage, c'est plus dur.... C'est ce que j ai dit une fois avec bison, que j'avais invité en vol au dessus des Alpes... il était vert à l'arriere... : lol!

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samedi 3 octobre 2015

Marais salants

 

 

A moins d'une heure de Pornic se trouvent les fameux marais salants de Guérande. Cet été, je voulais y aller avec les enfants et y faire une visite, d'autant que nous avons toujours de la fleur de sel sur notre table en Pennsylvanie, et que Gustave l'apprécie beaucoup et que je cuisine beaucoup au gros sel.  C'était intéressant de découvrir sa production et sa récolte en famille. 

Nous avons choisi de nous rendre dans une salière sur Guérande, tenue par un producteur indépendant. Les paysages de marais salants nous sont plutôt familiers, mais les couleurs de l'eau et du ciel changeant en permanence, nous ne nous en lassons pas. 

 

 

Marais salants et  leur partage en oeillets

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Alors comment ça se passe? et bien tout d'abord, il faut distinguer le gros sel, qui est un sel de cuisine ( que l'on chauffe et qui fond), de la fleur de sel, qui est un sel de table (que l'on rajoute sur un mets). Le travail du paludier consiste à manuellement préparer les oeillets pour y récolter le sel marin. Pour ce faire, il travaille manuellement sur l'argile, forme les oeillets, et est responsable de leur niveau en eau, pour assurer une bonne évaporation. Le niveau en eau est crucial. C'est donc dans l'oeillet que le paludier ira ramasser le sel. La concentration naturelle en sel est de 25 grammes par litres. Il doit faire en sorte que le rapport monte à 250 grammes par litres..., donc dix fois plus pour obtenir du sel de cuisine. 

 

On peut ramasser 1,3 tonne de gros sel par oeillet par saison! Le sel se conserve trois ans. ( le sel est un conservateur naturel!). C'est donc dans l'oeillet que le sel se cristallise. L'oeillet est alimenté en eau de mer par le cobier, par lequel l'eau passe, qui lui même est relié à la vasière, ( 400 m de long de réserve d'eau de mer) par un tuyau en pvc. Le niveau d'eau dans l'oeillet est je le rappelle d'une extrême importance pour récolter une bonne qualite de sel: 2 à 3cm semblent être la bonne quantité, qui varie évidemment en fonction de la météo... Le sel  est riche en oligo-éléments, directement sur l'argile. 

  

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Le paludier "habille" ses marais salants chaque année. La vase est repoussée vers les bords, avec une lousse à ponter. Comme ci-dessous:

 

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Le gros sel se récupère avec le las, sur le rond de l'oeillet. Il ne faut pas trop gratter pour ne pas décoller l'argile. Le paludier procède ainsi d'oeillet en oeillet. 

 

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Le sel est alors déposé dans des brouettes. Durant les mois de juillet et août, le paludier peut ramasser jusqu'a 50 kilos de gros sel par jour

 

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Peut-être avez vous remarqué que certains marais salants ont une couleur plus ou moins rosée. Ce n'est pas une illusion mais une coloration naturelle donnée par une micro-algue la Dunalielle salina. Sa teinte augmente avec la salinité.  Dans les marais salants, il existe aussi l'Artemia salina, qui en fait est une espèce de crustacé très résistant, qui sert de nourriture aux poissons. ( on en trouve dans le salt Lake en Utah). 

 

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 Artemia salina ( tout petit)

 

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Si le gros sel se récolte à tout moment de la journée, la fleur de sel, elle,  doit vite être recueillie dans l'après-midi, lorsque le soleil a bien tapé et fait son travail. Sa recolte est bien plus délicate et se réalise à l'aide d'une lousse à fleur. Notre paludier en récoltait 50 kilos par an. Nous avons d'ailleurs acheté certes de la fleur de sel naturelle, mais aussi de la fleur de sel curry à l'ancienne, délicieuse sur certains poissons, ainsi que de la fleur de sel aux poivres du monde, très parfumée et délicate, par ses soins. 

 Sinon, ça vous tente d'être paludier? C'est un métier un peu physique certes, mais on peut en vivre. Facilité de stockage du sel . Les coopératives offrent des formations. Il y a très peu d'investissement ( les outils mentionnés plus haut: las, lousse, brouette...). Donc pas de machines, pas de produits, juste l'eau de mer gratuite, un bon jeu avec la météo... Un métier écologiste et très "environnemental friendly". Beaucoup de paludiers ont exercé un autre métier avant, souvent tres different. Le nôtre était maître nageur! *

Je nous verrai bien  dans quelques années avec le Bison, lui aux oeillets, moi à la vente et je ferai des petites aquarelles, ... parceque c'est quand même un cadre magnifique! 

 

 

 

 

Après la visite des marais salants, direction La Turbale, à quelques kilomètres, où nous avons déjeuné dans une crêperie, savouré une bonne bolée de cidre et marché dans le port réputé pour ses sardines.

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...avant de nous diriger vers la ville de Guérande, pour une visite de la ville fortifiée, de son centre piétonnier, de sa belle église, et de ses nombreux magasins.

 

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Première barbapapa pour Honorine... qui lui a fait tomber sa première dent de lait déjà bien vacillante depuis quelques jours alors...Nous nous en souviendrons!

 

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*  Les marais salant que nous avons visités se nomment  Mulon de Pen Bron, et le producteur indépendant est Philippe Constant. Vraiment je vous le recommande. Il y a une visite par jour, le matin a 11h00. Visite complète très intéressante, et dans une bonne ambiance authentique et familiale. 

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lundi 28 septembre 2015

Artiste en herbe

Cet été, j'ai pu passer un moment vraiment particulier avec Honorine, pour tout vous dire, j'en rêvais.

Ceux qui me connaissent savent que je pratique l'aquarelle depuis l'âge de 15 ans...., avec de grandes pauses artistiques certes, mais peindre pour moi demeure une activité qui me détend et me permet de m'évader totalement...

J'ai souvent peint en plein air, en Suisse, avant d'avoir mon permis de conduire, mes parents me déposaient dans des endroits pittoresques le dimanche, avec mes pinceaux, ma boîte à couleurs et un thermos ... et venaient me chercher quelques heures après. Timide, j'avais beaucoup de mal avec les personnes qui venaient voir mon travail..., mais quel bonheur de rentrer avec son oeuvre sous le bras...

J'ai beaucoup de chance car il se trouve que notre fille Honorine a un sens artistique certain. Quand je lui ai proposée d'aller peindre avec moi sur la corniche, elle n'a pas hésité longtemps, et j'ai senti une certaine fierté quand je lui ai dit qu'elle aurait l'autorisation d'utiliser "mes" couleurs d'aquarelle.

C'est elle qui a choisi le sujet..., le château de Pornic...(ce n'est pas mon sujet préféré mais peu importe). 

 

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Honorine très à l'aise avec son petit matériel en équilibre sur les rochers et casé sur ses ptitgenoux

 

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pas de croquis au crayon directement au pinceau...! 

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un certain sens des proportions

 

 

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 si appliquée!

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et ravie!

 

Et si je vous dis qu'Honorine a de nombreux talents..., vous allez me dire que je vous enquiquine à faire ma mère gaga.., mais regardez-la plutot faire du hula hoop! ( bon faut dire qu'elle a de qui tenir, mon record etant de 1h08 sans le faire tomber!...et j'entends ma mère me dire à l'oreillette, qu'elle récitait ses déclinaisons de latin en faisant du hula hoop: what a Family! 

 

 

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lundi 21 septembre 2015

Eté 2015

 

 

 

Pardon de mettre toujours tellement de temps à relater ici nos vacances estivales, c'est un peu comme si je ne parvenais pas à passer à l'étape de leurs récits, pour les prolonger encore un tout petit peu..., mais la fin du mois de septembre me rappelle qu'il faut que j'avance...

C'est toujours au coeur de l'hiver que nous planifions nos vacances d'été, avec le souhait chaque année, de voir nos familles bien sûr, et aussi de profiter un peu d'être sur le sol européen pour découvrir d'autres lieux. 

 

Les enfants sont donc restés à Orléans chez leurs grand-parents paternels et ont visité tous les parcs et aires de jeux de la ville, la maison de Jeanne d'Arc, la cathédrale, et ont fait un certain nombre de tours de manège aussi!

 

 

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Puis ce fut le tour de Pornic, dans la maison de vacances familiale de mes parents. Arrivée en Bretagne sud avant mon mari et nos enfants, j'ai pu profiter de mes parents seule et me reposer avec quelques grasses matinées bien appréciées ( et méritées)= grand luxe, mais qu'est-ce que ça m'a fait du bien!, la joie de les revoir, mais d'en profiter à fond!=#dubonheurenbarres!

Le charme de Ker Malmy,  son odeur... ( ah si vous saviez l'impact sur moi de l'odeur du salpêtre, de la maison de vacances: c'est juste divin quand on arrive des Etats-Unis où tout semble avoir été construit l'avant-veille!).

 

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 Plans à la plage le matin..., peu importe si la mer est haute ou basse, les enfants aiment y aller souvent. 

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petit air vintage d'Honorine sur cette photo je trouve...

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un gondolier en perdition en Bretagne sud...! 

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Les reconnaissez-vous?

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"Carla et Nicolas sur la Côte de Jade..."

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Leurs petites silhouettes au bord de la mer.., je ne m'en lasse pas.... 

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Et après la plage, crêpe pour le goûter!

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Nous avons eu un temps divin pendant la totalité de nos vacances, même caniculaire à l'arrivée en France, et  dans la navette Charle de Gaulle à Orléans, où  la clim' ne fonctionnait pas par 38 degrés...., mais bon, vous connaissez la chanson made in France, "y'a pas de soucis" !!!!      #basijustementyenaunconnard! 

 

Bref..., le beau temps estival... nous a permis de faire un picnic le soir, mais au mois d'août, une certaine fraîcheur quand même après le coucher du soleil. 

 

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mon fils, ce grand asocial! (!!!)

 

Et puis, le 3 août, il y a eu cettte cousinade organisée par ma tante ( et marraine).  L'occasion de revoir des cousins, neveux et nièces et de passer du temps avec nos oncles et tantes... Difficile d'avoir tout le monde au coeur de l'été, mais il y avait tout de même une belle représentation de tous les descendants de mes grand-parents maternels. Que dire du cadre, du buffet estival aussi coloré que délicieux, (il paraît que le thermomix a bien chauffé ce matin là!) et la tout bonne ambiance. Là aussi, on apprend à savourer et apprécier ses rencontres qui se faisaient un peu rares. Merci Miquounette (et Antoine!).

 

 

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à suivre...

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jeudi 10 septembre 2015

Rentré!

Et hier mercredi 9 septembre, ce fut au tour de Gustave de faire sa rentrée, après un long été ( pour info, son école était off depuis le 20 mai! je suis en bonne route pour la sanctification jvous dis!). Rentrée facile, en Pre-K ( moyenne section maternelle) et cette année, deux journées entières..; enfin de 9h00 à 14h30 et une matinée, faut pas trop rêver non plus ... mais un peu moins la course pour moi quand même et la possibilité de dégager du temps pour des projets..., doucement.

 

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Une nouvelle lunchbox, que je retrouve toujours vide (et limite léchée...) et un petit garçon très content de retrouver son école et ses amis. En Pre-K, Gustave va apprendre à bien écrire son prénom et son nom , toutes les lettres de l'alphabet en majuscule et minuscule. La semaine prochaine, il aura son premier show and tell de l'année. ( déja eu l'an dernier). Il s'agit d'apporter un objet de la maison et de le présenter devant toute la classe. Exercice pas évident mais qui apprend très tôt la technique de l'exposé. 

 

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lundi 31 août 2015

Rentrée!

 

Rentrés de nos vacances d'été il y a trois semaines. Ce matin, c'était à Honorine de faire sa rentrée en First grade... (CP). Fin des vacances, mais pas encore de l'été car il fait 35 C cet après-midi ( et très humide: vive la clim!)...., alors Honorine est montée dans son bus, et a retrouvé ses ami(e)s... et papotait déjà au moment où Bison, Gustave et moi faisions des coucou et des bye bye à gogo.... 

Elle semblait à l'aise malgré des petits maux de ventre ce matin. Quant à nous les parents, nous avons  toujours un peu du mal avec ces premiers jours en bus directement à l'école, mais ici, aux Zetazunis, c'est comme ça. 

 

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Rentrée en CP avec une dent en moins.... ( la souris est passée en France, dent perdue à Guérande!)

 

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Et Honorine vous présente son nouveau sac à dos et sa lunchbox 

 

NB: il y avait beaucoup de nouveaux enfants ce matin à l'arrêt du bus scolaire. Beaucoup de petits Kindergarden, dont une mini Suri ( quoi, tu ne connais pas Suri Cruise???) avec des chaussures à talons..., du haut de ses 5 ans.... , de ce genre-là . Je ne comprends pas... pourquoi infliger des talons à une fillette de 5 ans? ( la mère était en tennis overplates. ). Ce n'est pas la première fois que je vois ça, lors de fêtes d'anniversaires ou autres événements festifs... C'est pas bien joli, et limite sadique de la part des parents... bref... back to le bon goût made in America... , the greatest country!

 

Bon, à très vite, il faut que je classe les centaines de photos de l'été et vous goupille quelques posts. Bonne rentrée aux petits et aux grands!

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mardi 14 juillet 2015

Envol

Une fin d'après-midi , dimanche de printemps, j'entends un bruit que je connais mais que j'ai du mal à identifier... Venant de l'extérieur, je file sur le deck, tablier au cou (!), et aperçoit deux montgolfières colorées au-dessus de la résidence. L'une d'elle descend, descend... Vite vite, j'appelle les enfants ( et ôte mon tablier!), pour voir ça de plus près. 

 

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Vite, nous constatons que l'une d'elle va se poser sur le golf....., pas du tout désempli en cette belle journée printanière. Les golfeurs sont un peu médusés et ce trio asiatique mettra un peu de temps avant de renoncer a finir leur parcours...

 

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Scène onirique.....

 

 

Honorine, Gustave et moultes enfants de la colline courent sur le golf ( pour une fois que l'on peut s'y aventurer),...C'était tout à fait unique et féérique à voir et à vivre. 

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Photo posée s'impose

 

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A l'américaine, cette petite mésaventure se termine par une leçon didactique sur les montgolfières.  Sympa.

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De beaux souvenirs... 

Maintenant, c'est à nous de prendre notre envol pour une pause estivale, familiale et européenne, attendue et bien méritée! On se retrouve ici à la rentrée. Vous pouvez suivre nos périgrinations sur mon compte Instagram ( visible sur le blog aussi).

Bel été à tous!

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lundi 13 juillet 2015

Art(S)

Courant mai, l'école d'Honorine a ouvert ses portes le soir pour un Art Show. Honorine avait une classe d'art tous les lundi cette année et même si elle me racontait ce qu'ils y faisaient, elle n'avait pas le droit de rapporter leurs créations, remises à la fin de l'annee, avec des best off exposés lors de ce Art Show. J'étais donc impatiente de découvrir leur travail, d'autant que la prof d'art était une nouvelle recrue, tout juste diplômée en Arts visuels. Je n'ai pas été déçue.

Nous avons donc laisser "les mecs" (dixit Honorine...), pour partir toutes les deux à cette exposition. Vous devez vous imaginer que se rendre dans l'école de ses enfants aux Etats-Unis est quelquechose d'assez rare et unique ( sauf si vous faites partie de l'association des parents, organisme que je fuis...., too many pintades au squarefoot pour moi).  Comme les nains vont à l'école en bus depuis la maison, rares sont les visites à l'intérieur du bâtiment.... fermé, surveillé, on n'y rentre difficilement sans raison valable ou rendez-vous. 

 

Honorine prend la pose devant  la série des poissons arc-en-ciel ( comme dans le livre...)

 

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Voici celui d'Honorine de plus près .... en pastel, technique pas forcément facile à 6 ans, mais plutôt bien maîtrisée! Vous noterez la touche de sable collée  (comme certains Picasso...)

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J'ai été assez subjuguée par la variété de sujets ( originaux en plus) et des techniques utilisées. Ici une série sur les skylines au coucher su soleil. ... Bellissimo!

 

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Honorine me parlait de Mondrian, un artiste qu'elle aimait bien et son amour pour les couleurs primaires bleu/rouge et jaune. Voici Mondrian interprété par les Kindergartners. 

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Des classes supérieures ont travaillé sur le Pont de Giverny. Pas facile de tracer la forme du pont en blanc au milieu des teintes vertee, bleues et jaunes. 

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D'autres se sont exprimés sur les Tournesols de Van Gogh. 

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Je conserve les meilleures réalisations artistiques d'Honorine et de Gustave dans de grandes housses de Beaux-Arts et j'aime les observer de temps à autre pour y voir leurs progrès et leurs changements dans leur façon de s'exprimer artistiquement.

Alors je profite de ce billet artistique pour vous montrer ce qu'Honorine et Gustave ont fait il y a deux semaines, lors d'un summer camp artistique à Banana Factory , matinées arty sur le thème  du papier mâché. Honorine et Gustave étaient dans le même groupe des 4-6 ans et s'y sont bien amusés. Avec l'aide de l'artiste en charge du camp, ils ont réalisé leur propre papier mâché, puis sur la base d'une forme de ballon recouvert de papier mâché; ont décoré puis peint, une tête de chouette

 

Chouette, non?

 

Voici celle d'Honorine aux teintes chaudes... ainsi qu'un bracelet en papier mâché!

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et cette de Gustave aux teintes plus froides et son joli bracelet itou.

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 (* je ne sais pas pourquoi ils ont signé Gustave Bunny, encore un tour de Gustave ce coquin qui a du dire qu'il sappelait bunny)

Et je ne peux finir ce post arty sans vous montrer cette magnifique toile peinte par mon amie Lauren Kindle. Elle se nomme "Anniversary" ( anniversaire de mariage). C'était mon cadeau pour mon Bison, puisque le 3 juillet, nous avons célébré (olé) nos 11 ans de mariage... 

 

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Nous étions au vernissage de Lauren en juin et j'ai été très attirée par cette petite huile aux airs de Chagall. Plus je la regarde, plus je la trouve douce et apaisante. Le site de Lauren: ici. 

 

Vive l'Art, sous toutes ses formes!

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jeudi 9 juillet 2015

Baby couture

 

 

Dans la nuit du premier au deux juin, sur le bord du lac Léman, est né mon dernier petit neveu. Dans mon âge avancé, je vis cette naissance à distance avec beaucoup d'émotions. Et maintenant que j'ai en plus accepté d'être sa marraine, je suis très impatiente de le rencontrer cet été à Genève ( et de me le rouler sur moi...). Bref une Tante Pauline un peu gaga, et j'ai bien le droit. En plus, il est si mignon avec une vraie tête de mec...

Alors, je vous montre le contenu du premier paquet 100% home made à destination de mon petit filleul. J'avais commencé avant sa naissance et choisi du bleu comme tonalité, en ignorant son genre, alors, du lin bleu pour Oscar, ce n'est pas une idée bizarre...

 

Une petite tenue: un pantalon sarouel avec un patch en Liberty sur le qq ( j'adore!), un petit doudou assorti, une lingette Liberty et éponge et des chaussures indiennes en cuir  à franges et doublées en Liberty 

 

Vue d'ensemble avec pantalon côté devant

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Même ensemble, de derrière (lol!)

 

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Les chaussures indiennes avec leurs franges et un cordon en Liberty

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Zoom sur le doudou et lingette

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C'est très satisfaisant de travailler dans ce petit format...

*sarouel: patron purlbee/purlsoho

*chaussures indiennes: patron du livre de Mêlanie Voituriez, Mes petits riens en cuir

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samedi 4 juillet 2015

l'Hermione à Philadelphie

Samedi 27 juin, nous avons bravé une météo fraîche (pour la saison) et pluvieuse pour nous rendre au Tall Ships Festival 2015 de Philadelphie, qui accueillait cette année l'Hermione. J'avais tout organisé, parking compris. En bons bretons, nous avons sorti les petits cirés et les parapluies... direction Philadelphie. Nous n'étions pas les seuls et la queue était super longue pour visiter les bateaux, sous une pluie torrentielle parfois....

Après un bon lunch/brunch dans un pub irlandais que nous connaissons et fréquentons depuis longtemps... , direction le bord de la Delaware River. Le Festival s'étendait aussi de l'autre côté de l'eau, (New Jersey), à Camden. Nous nous sommes contentés du côté pennsylvanien. 

 

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l'Hermione attirait le plus de visiteurs...


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Gustave devant l'Hermione

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Majestueuse Hermione mais aussi émouvante Hermione, avec ses panneaux Rochefort-France, ville de ma grand-mère paternelle. La Région Poitou-Charentes était à l'honneur sous forme de stands et animations videos qui nous ont vraiment donné envie de re/découvrir cette belle région. 

 

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C'est à Rochefort que la frégate Hermione fut construite en 1779 et qu'elle pris son envol vers Boston en 1780 avec le Marquis de la Fayette  à bord. Elle a donc traversé l'Atlantique afin que La Fayette puisse porter secours à George Washington dans sa lutte pour la Liberté et l'Indépendance. La réplique que nous avons vue dimanche a été construite de 1997 a 2014.  A Philadelphie, nous avons découvert des films émouvants du baptême de l'Hermione (septembre 2014) , et notamment de sa sortie depuis la Corderie Royale de Rochefort-en-terre, vers Fort Boyard, et le large. 

 

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L'Hermione est sur la Côte Est des Etats-Unis jusqu'au 18 juillet. Nous l'avons vue à Philadelphie, mais c'est à Yorktown qu'elle est arrivée triomphante, le 5 juin dernier. Ce weekend, peut-être l'avez vous vue, elle était l'invitée vedette du 4 th of July à New York. Son arrivée dans la baie de New York fut de toute beauté, au pied de la statue de la Liberté... Celle à Boston ( 11 ou 12 juillet) promet d'être symbolique, en espérant qu'il y ait aussi quelques Américains et pas que des francais installés/expats aux USA !...

 

Un voyage aller-retour de près de quatre mois, 13000 km. L'Hermione mesure 65 mètres de long., 47 mètres de haut. Constituée de bois de 2000 chênes, elle possède 1000 poulies  et 24km de cordes! Le voyage de 2015 suit  "presque" la même route que La Fayette, avec des étapes dans des ports choisis pour leur rôle historique dans la Révolution et leur soutien à la Marine Francaise.

 

 

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Deux loustics franco-américains devant l'Hermione, un beau symbole!

 

 

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Vue sur la proue et sur le Benjamin Franklin Bridge 

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natures mortes maritimes

 

 

Petit tour dans la boutique Hermione, et craquage pour les enfants sur les marinières Armor Lux spéciale Hermione -Lafayette édition.

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Parés pour le break estival sur la Côte Atlantique!

 

 

 

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lundi 29 juin 2015

4 ans

Hier, le 28 juin, nous avons célébré les 4 ans de Monsieur Gustave! Ce mois de juin a été très chargé et je le paie un peu ces jours-ci avec des migraines qui reviennent au galop.... mais je suis tout de même parvenue à réaliser ce gravity cake/ gateau suspendu qui me faisait de l'oeil depuis quelques semaines... 

Alors, je ne suis pas du tout du genre à faire des gateaux incroyables pour les anniversaires.... En général, je fais un gateau au chocolat, ( pour les ptits gars) et à la vanille ( pour les filles)...Celui-ci se compose d'un gateau haut au chocolat. J'en ai fait deux de petit diamètre que j'ai superposé avec une ganache au chocolat au centre... J'ai entouré le tout de finger biscuits ( collés avec la ganache), et pour le côté magique, il suffit de planter une paille dans le gateau, de la décorer de bonbons colorés.... Le sachet de m&m's ( vidé et rempli de ouate) tient avec un peu de ganache sur son bord inférieur ouvert. Et voilà! que la magie opère....

 

Gustave a surtout été ravi de voir des m&m's sur son gateau ( je n'en achète jamais...), et Honorine a dit que c'était comme un "gateau d'astronaute"!

 

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Un Gustave bien heureux de sa journée, consacrée ensuite au montage d'un superbe avion en lego... et moultes accessoires qui vont avec. Sur cette photo où Gustave embrasse son Oedipe, il venait de lui dire: "Papa, c'est l'Amour?????" ( sa chanson préférée du moment... et je vous dis pas la chorégraphie qu'il fait avec sa soeur sur cette chanson vintage every single night!).  Et oui, ce Gustave est un tombeur, mais il sait  aussi mettre ses parents a bout de nerf, en étant toujours en mode action et pas forcément toujours très à l'écoute....Heureusement, tout cela est largement compensé par des moments très câlins, une grande gentillesse, des mots doux et rigolos aussi.

-" maman, je t'aime, et ta voiture aussi!"

-" don't talk to me, tu me casses les oreilles"!

 

 

 

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tee shirt costumisé 

 

 

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Voilà la tête de Gustave quand on lui demande de sourire.... On ne voit plus ses yeux! ( american smile)

 

 

Comme pour chaque birthday, je persiste avec au moins un cadeau home made. Inutile de vous dire qu'à côté de l'avion, il n'a pas rencontré un grand succès, mais Gustave en profitera lors de nos nombreux déplacements cet été, c'est un peu le but. Il s'agit d'une pochette repliable dans laquelle peuvent être glissées 6 petites voitures....

 

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avec une route.... Ça sera utile dans les aéroports et les gares...On sait trop bien qu'avec la SNCF *, tout est possible... right????

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* SNCF= Sans Note de Confort Ferroviaire (!)

 

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jeudi 18 juin 2015

Kale Salad

Vous connaissez certainement le Kale, ce chou frisé très tendance que l'on trouve un peu partout désormais. Entre le kale et moi, ça n'a pas été un coup de foudre alimentaire immédiat. Commandé une fois en salade au resto de notre résidence, je l'avais trouvé amer, coriace et pas suffisamment assaisonné. Mais en cuisine ( et pas que...), je suis assez têtue.. et après quelques lectures, je me suis lancée et ai enfin trouvé la façon d'apprécier le kale, en salade.

 

 

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Nous en avons mangé en boucle cet hiver, j'ai converti quelques amies ici, alors, je suis impatiente de partager cette recette avec vous, avec le souhait que cet été peut-être, la salade de kale remplace le bon vieux taboulé "semoule.tomate.concombre" de la tante Marie-Ségo...( ...et que l'on met 86 heures à digérer en ressemblant à une bonbonnière!).

 

Première chose importante, Le kale doit être bien épluché, en prenant le soin d'ôter les tiges blanches et fibreuses qui lui donnent un goût amer. C'est un peu long mais on prend vite le pli... Je me suis laissée tenter par un gadget incroyable... le looseleaf... qui permet de garder la partie vraiment comestible du kale... En toute honnêteté, c'est marrant, mais si vous êtes rapides et habiles du couteau (like me!!!!), vous pouvez faire sans dans le même laps de temps,.... Je voulais juste vous montrer à quel point les américains ont des idées formidablement amaaaaaaazing. ...

 


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Munissez-vous ensuite d'une planche et d'un bon couteau et hâchez le kale finement.... Plus il sera coupé minitieusement, plus il sera tendre et s'imbibera de votre assaisonnement. Vient ensuite une étape indispensable, il faut le massez avec un peu d'huile... Le kale, c'est un peu la version végétale du boeuf de kobe ! Allez, à deux mains, pour un saladier, prévoyez une à deux cuillères à soupe d'huile d'olive de qualité. C'est magique, vous verrez le kale passer du mat au brillant. MaGNIFICO!

 

 

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Laissez reposer votre kale au frais quelques heures ( parfois je le fais la veille ou au moins le matin pour le soir). Ensuite, je compose ma salade , toujours un peu de la même facon, et j'adore. J'y rajoute du quinoa ( blond noir ou rouge) précédemment cuit et refroidi. ( si vous voulez nous refaire le coup de Marie-Sego, ba mettez votre semoule...) ou si vous la jouez bobo, de l'épeautre, ou du sarrasin... Bref, une graine. 

 

 

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J'aime mes salades avec un côté croquant. Je rajoute alors une poignée de noix, amandes ou  de noisettes... et une touche acidulée que j'apporte par quelques cranberries ou, le top des cerises séchées. Vous avez un cadre, à vous de varier, toujours et encore... 

 

La salade de kale a besoin d'un assaisonnement qui change et qui relève bien. Après tout, c'est quand même un chou que vous mangez cru en salade... Donc, hyper important, ne pas négligez l'assaisonnement de votre kale salad, au risque de sacrément décevoir vos papilles gustatives. Après moultes essais, j'ai enfin trouvé le Graal...: dans un mini mixer, je mélange un jus de citron, sel, poivre, de l'huile d'olive, ( 1 cs), et de la mayonnaise ( 2 à 3 cs) de qualité (mayonnaise d'huile de canola pressée à froid) et une cuillère à soupe de cenovis..... (les CH ont une longueur d'avance sur ce plan). Il s'agit d'une pâte à tartiner riche en vitamine B . Je la consomme en cas de grosse fatigue, tension basse et moral down in my socks ... plus ici. Un bon coup de mixer et vous obtenez une sauce onctueuse et crémeuse unique. 

 

 

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Plus d'info sur le kale: contrairement au chou normal, le chou frisé ne pousse pas en pomme, mais sur ses tiges qui peuvent atteindre 30 à 40 cm. Très riche en bétacarotène, lutéine, vitamine K, A et C, et en calcium, le kale est the  SUPER POWER FOOD. Et comme pour le chia, on le trouve partout, decliné en chips ( chips de kale=digoulasse!). Limite ils vont nous faire des yaourts au kale... 

Son usage ne se limite pas à la salade, le kale est aussi délicieux sauté comme des côtes de blettes, ou cru dans des smoothies. Les Japonais en consomment depuis fort longtemps en jus (le aojiru), à la façon d'un complément diététique.

 

  

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Enjoy!

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mercredi 17 juin 2015

Costa Rica pêle-mêle ( ..et Fin)

Ultime post sur notre voyage au Costa Rica, un peu pêle-mêle, avec surtout des photos...

 

J'aime beaucoup des deux photos d'Honorine et Gustave, légèrement accablés par la chaleur, dans les rues de Cahuita, bien dans l'ambiance du pays.

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Pura Vida pour les nains... . A l'aise, même en restant longtemps dans des cafés avec leurs parents qui se tapaient des jus de mangue, smoothies ou des bières fraiches ( fallait éviter l'eau potable... alors!)

 

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(dernière photo: Honorine le lendemain de notre arrivée, en train de dessiner)

 

 

 

A la plage

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Sur la route vers San José, le port de Limon et ses porte-containers ( gros clin d'oeil à mon Oedipe). Vous n'êtes pas sans savoir que j'adore les porte-containers et la relève est prise côté Gustave qui s'y connaît déjà pas mal...

 

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 San José en attendant notre vol tard le soir pour New York

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Nous étions a San José le jour de Pâques et avons pu assister à un bout de messe et à la procession qui suivait: impressionant. Là-bas, une sculpture du Christ plus grande que nature portée sur un tréteau, et surtout avec des chants forts jolis et super gais! ( ça change!).

 

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La reine des aéroports...(avec mon foulard...)

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Et je finis mes nombreux posts sur ce voyage au Costa Rica par un dessin d'Honorine quelques jours avant notre départ  Vous y verrez bien sûr l'avion et tous les membres de la famille avec une bulle reflétant leur souhait, rêve pour ces vacances: Gustave veut voir des crocodiles, Honorine a hâte de voir notre bungalow ( elle est si casanière!), Bison rêve de palmiers et de mer, et moi, je pensais aux singes... (LOL!) 

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jeudi 11 juin 2015

Costa Rica fruité!

Comme beaucoup de personnes en vacances, le moment que je préfère et que je vénère est celui du petit-déjeuner. En rythme école, c'est tellement la course le matin, avec en plus les lunchboxes des nains à préparer, alors, même si nous aurions pu nous concocter un petitdéj' dans notre bungalow, j'ai très vite fait comprendre au Bison que celui offert par le B&B me semblait formidable, et je ne le regrette pas...

 

Surtout dans un cadre pareil, avant que l'humidité ne nous tombe dessus. 

 

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Honorine et Gustave ont apprécié le bon pain acheté dans une boulangerie-pâtisserie française de Cahuïta où nous irons d'ailleurs plusieurs fois ( notamment y chercher de quoi pique niquer sur la plage). Nous commencions toujours par des fruits frais coupés, si frais et  si colorés, et sous forme de jus... bien déshydratants pour attaquer la journée. 

 

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Vous noterez le porte-serviettes dans une noix de coco coupée, peinte et décorée de perles et coquillages

 

 

Et puis, bien sûr, nous avons testé le Gallo pinto, plat traditionnel costa ricain, réalisé à base de riz et de beans ( haricots rouge). A l'hôtel, il était riche en coriandre et Bison et moi adorons cette herbe. C'est simple, j'en mets partout ( aphrodisiaque???). Le Gallo pinto est également servi au Guatemala. Les guides racontent que les deux pays se disputent un peu l'origine de ce plat. Ce que l'on sait surtout c'est que le plat est arrivé en Amérique latine via les Esclaves Africains. Il y a quelques variations dans la manière de servir ce plat. La grande mode maintenant des brunchs serait de le servir dans des empanadas. 

 

 

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Gallo pinto signifie "coq peint" en espagnol, certainement dû aux multiples taches de couleurs rendues par le riz et les haricots rouge cuits ensemble. Un plat semblable existe en République Dominicaine ( et Porto Rico) avec une différence cependant, les ingrédients y sont cuits dans du lait de noix de coco. 

 

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Inspirée par tous ces fruits si parfumés, la forte présence de coriandre, je n'ai pas tardé à acheter des ananas à mon retour en Pennsylvanie, et nous avons prolongé l'ambiance Caraïbes.. autour de cette recette aux multiples variantes et totalement improvisée. 

 

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Ici, j'ai choisi de le servir dans l'ananas dont j'avais extrait la chair, en faisant bien attention de ne pas couper la peau du fruit. Dans un joli saladier, c'est très bien aussi. Je mélange ensuite l'ananas, avec des tomates finement coupées, des échalotes ( ou des onions), des poivrons, des mangues et pourquoi pas des avocats ( délicieux aussi). En gros, vous mettez tous les ingredients ou ceux que vous avez chez vous, un petit coup de jus de citron vert, un filet d'huile d'olive ( pas indispensable ) et plein de coriandre. C'est frais et vraiment délicieux, avec des crevettes grillées pour un repas plus complet, et un mojito bien tassé: Au Top!

 

 

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lundi 25 mai 2015

Costa Rica: Chocolat

S'il y a une chose que nous voulions faire au Costa Rica, c'était un tour "chocolat". Il y avait bien la possibilité de passer une journée entière chez les Bribis, population indigène pas loin de Talamanca, mais je redoutais un peu l'immersion totale dans la Rain Forest, ( si vous voyez ce que je veux dire...). Nous avons donc choisi une ferme bio à 15 km d'où nous logions qui proposait un "chocolate tour" sous forme d'ateliers participatifs, le temps d'une matinée. Sacrée opportunité! Accueillis par un septuagénaire d'origine canadienne, plein de vitalité et fort érudit, nous nous sommes laisser guider dans sa ferme-cabane, sous une chaleur étouffante. 

 

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Voici la fameuse "ferme". Tout se passe à l'air libre, dans un grand patio qui était autrefois un restaurant. Les cacaotiers et les bananiers entourent la maison. Pour nous mettre dans l'ambiance, notre hôte nous fait déguster du chocolat cru en nous racontant l'histoire du chocolat au Costa Rica.

 

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 Honorine semble apprécier la partie dégustation. Chacun a son petit bol. C'est peu sucré et avec un goût de chocolat puissant.

 

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Chocolat: Histoire

Selon les Anthropologues, les cacaotiers existent depuis plus de 4000 ans! Le Costa Rica et le cacao: c'est une longue histoire. Les fèves de cacao étaient utilisées comme monnaie d'échange chez les Indigènes pré-colombiens; les Aztèques et les Mayans considéraient le chocolat comme de l'or.  Ils étaient convaincus que les fèves de cacao avaient des pouvoirs magiques et divins ( bon moi aussi en fait!). Le chocolat était utilisé dans leurs rites, nombreux, en médecine et faisait partie de leurs célébrations festives.

 

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Femme Aztèque versant du chocolat d'un récipient à un autre pour créer de la mousse. ( source: Codex Tuleda)

 

La culture et la récolte de cacao étaient la partie essentielle de l'industrie du Costa Rica,  détrônée ensuite par le café, introduit à la fin du 18e siècle. Malheureusement des maladies fongiques ( probablement venant des bananiers) ont devasté les plantations dans les années'80 et sont la cause d'une réduction importante de la production de cacao au Costa Rica... 

Notre ami canadien nous a expliqué que le sol était trop riche en aluminium et en fer et qu'il n'y avait pas suffisamment d'éléments organiques dans le sol. En tous les cas, lui,  est parvenu à maintenir et développer sa production de cacao bio dans un terrain autour de sa ferme, avec ses chevaux et ses nombreux bananiers. 

 

L'origine du mot chocolat remonte à la période aztèque "Xocoatl". Ce terme désigne une boisson amère, obtenue après la macération et la fermentation de fèves de cacao rôties et moulues. Point d'ajout de sucre alors! La boisson chocolatée telle que nous la connaissons (et l'apprécions!) remonte  à la conquête Espagnole de l'Amérique du sud. Ce sont les Espagnols qui eurent l'idée de rajouter du miel et/ou du sucre de canne à cette boisson très amère, si bien qu'au 17e siècle, le chocolat était devenu une boisson très à la mode en Europe, mais attention, à la Cour, et chez les gens aisés. 

Mais savez-vous ce que signifie Xocoatl? Ce terme proviendrait du nahuatl ( langue aztèque) et serait une combinaison du mot -xocolli- ( =amer) et du mot -atl- (=eau): le tout désignant alors une boisson amère. Les interprétations varient et divergent un peu dans l'histoire de ce Xocoatl. Une autre source mentionne Cortés qui rapporte au Roi d'Espagne une boisson chocolatée sous le nom de Xocolatl, et qui signifierait: "attention, c'est chaud"!

Pour notre grand bonheur, la production du cacao connaît une résurgence au Costa Rica. C'est vrai que les guides touristiques et les hotels proposent systématiquement des  tours "chocolat", mais nous nous demandions si la production était si importante que cela. Beaucoup de petites productions ont émergé sur la côte Caraïbes justement et dans la Péninsule d'Osa. Enfin, qui ne connait pas la réputation des fèves de cacao du Costa Rica utilisées par les plus grands chocolatiers européens. Gageons qu'avec le courant très à la mode du "cacao cru" que le cacao du Costa Rica fera encore parler de lui longtemps!

Le cacao cru: j'en consomme en snack, j'en mets dans mes smoothies, j'en saupoudre mes salades,  et même parfois sur une tranche de foie gras...Contrairement au chocolat que l'on consomme, il n'est pas addictif, car il ne contient pas de sucre, mais par contre, comporte toutes des propriétés nutritives considérables: polyphenols, magnesium, flavonoides... ( plus ici

 

 

***

 

Chocolat: making off

 

C'est parti! 
Tout commence avec la fève de l'arbre cacaoyer: la cabosse, récoltée deux fois par an, en mai et en octobre. Nous sommes donc allés directement choisir et récolter notre cabosse sur l'arbre: l'écabossage.
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Sur cette photo, on peut voir des cabosses quasiment à maturité, et d'autres à venir ( les jeunes pousses jaunes)
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notre cabosse 
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Bison a ensuite été chargé de fendre la cabosse avec une machette, en tapant plusieurs coups fermes en biais. 
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Voici l'intérieur de la cabosse, à peine ouverte. C'est surprenant. On s'attend à quelquechose de compact et foncé. La cabosse va ensuite être vidée de ses fèves et de sa pulpe. Une cabosse contient 30 à 50 fèves.
Apres la phase d'écabossage, vient ensuite la fermentation. ( evidemment nous avons sauté cette étape pour continuer directement avec des fèves fermentées et séchées, torrefiées au préalable.). Trois fermentations ( fermentation alcoolique, fermentatation lactique et fermentation acétique) sont nécessaires. Cette phase a pour but d'ôter l'amertume. C'est là que les fèves prennent leur couleur violet -rouge et brun chocolat en profondeur que nous leur connaissons.
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Encore gorgées d'humidité, les fèves vont être séchées pendant 15 jours, pour être ensuite torréfiées pour augmenter leur arôme.  
J'étais en charge de repérer et d'ôter le germe des fèves concassées. Il est dur, et peu agréable aux dents...Pas facile au début, je prends vite le pli. Certaines fèves doivent encore être encore pelées ( restes de pellicule).

 

 

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Le voici

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Puis vient le broyage et c'est là que nous intervenons à nouveau (c'était un peu le but de l'atelier). Point de machine industrielle dans la fabrication du chocolat au milieu du Costa rica, dans cette ferme organique. On travaille à  l'huile de coude et mieux, on utilise le matériel local, à savoir une moulin a maïs, utilisé dans les familles pour faire les galettes de mais qui accompagnent les repas.
Tout le monde participe, enfin surtout les enfants pour cette partie... ( Gustave est un peu petit pour faire tout le mouvement de rotation, mais il veut le faire entièrement). Honorine n'a pas forcément la force nécessaire, mais l'essentiel ici est de bien de participer !)

 

 En photos

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 En vidéo 

 

 

 

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détails

 

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Après  trois passages au moulin, nous obtenons une poudre de plus en plus fine et avec un parfum de plus en plus délicat. 

 

le mélange obtenu se nomme le "tourteau" 

 

Ensuite, il a fallu préparer le sucre à rajouter à la masse de chocolat. Je m'en suis chargée en rapant tout simplement un pain de sucre de canne.

  

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 Melangé avec de l'extrait de vanille, on obtient une pâte onctueuse que l'on peut alors ajouter au chocolat pour obtenir un chocolat à deguster, adapté au goût et aux attentes de nos palais... Mais vraiment, j'ai trouvé que sans ajout, le chocolat était riche et succulent!

Une autre moulure sera nécessaire pour bien malaxer le sucre vanillé au tourteau de chocolat. 

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Alors, pour obtenir du chocolat noir, on ajoute à la pâte de cacao du sucre et éventuellement un peu de beurre de cacao pour le fondant ( ou une graisse vegetale). Pour le chocolat au lait, sont ajoutés du beurre de cacao ( ou graisse végétale), et du lait en poudre et bien sûr, du sucre. Pour le chocolat blanc ( pas recommandé par notre hôte qui dit qu'il ne devrait pas porter le nom de chocolat) n'est gardé que le beurre de cacao, le sucre et le lait. Le chocolat en est absent!

Les chocolats industriels contiennent malheureusement presque tous un émulsifiant sous forme de lécithine de soja...

Voilà, c'était vraiment une superbe expérience dans le cadre de notre voyage au Costa Rica, rendue encore plus unique car partagée avec nos enfants et autour du chocolat... que nous apprécions tous beaucoup.

 

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lundi 4 mai 2015

Costa Rica : Faune

Qui voyage au Costa Rica doit s'attendre à côtoyer beaucoup d'animaux... jour et nuit, dehors et dedans aussi... Nous avions des moustiquaires sur nos fenêtres mais tous les soirs, nous trouvions des crapauds sous la douche de ntore bungalow. trop contents de trouver un coin encore plus humide qu'à l'extérieur...Quand le soir arrive, de multiples petits geckos se promènent sur les murs de la maison et sur les plafonds... Plus petits qu'un lézard, ils sont mignons avec leur petites pattes. Ils émettent de petits bruits stridents surprenants par rapport à leur taille.

 

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Sur la route, il n'est pas rare de croiser un iguane se dorer au soleil et vite partir dans la végétation dès notre approche.

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Les grillons sont plutôt balaises

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Voici la plus grosse araignée que j'ai vue lors de notre séjour... ( bon, j'ai refusé toute expédition sauvage dans la Rain Forest où j'aurais certainement croisé celles que je redoute le plus, les grosses velues... ( et dont je ne peux pas écrire le nom.... phobie quand tu nous tiens...), au risque de laisser un mari et deux enfants rentrer seuls en Pennsylvanie... ( j'envisage de me faire soigner, un jour...). Je me suis montrée très courageuse et me suis avancée vers le garage ( à côté de notre bungalow) pour voir de plus près les fameuses araignées qui paraît-il ne bougeaient pas....). C'est une grande étape pour moi, et j 'ai même pris cette photo pour vous. J'admets que ses couleurs sont jolies. 

 

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Le surlendemain de notre arrivée à Cahuita, nous décidons de visiter le Tree of Life Center, situé a 300 mètres de notre B&B, équipés de chapeau, crème solaire et chaussures fermées... Ce centre héberge et soigne des animaux (de la Rain Forest) blessés, accidentés, victimes de la chasse, ou qui ont simplement perdu leur habitat pour causes diverses. Le but est évidemment de les réintégrer dans leur environnement au plus vite ( pas toujours possible).

 

 

C'est parti!

 

Sur la route

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à la queue leu leu.... 

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Attention zone urbaine !...

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Un monkey local...

 

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La végétation est luxuriante, tropicale et imposante

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Le Tree of Life Center s'organise le long d'alléss et parfois de sentiers un peu plus sauvages... Des  parcours permettent de découvrir la flore locale (plantes, fleurs, herbes et épices aussi: vanille, poivre vert, agave, etc... ) ainsi que les animaux dans des espaces clos ( plus ou moins...). J'avoue que je stresse un peu lorsque nous marchons dans des sentiers bien denses. J'ai toujours peur de tomber sur un serpent ou une grosse araignée. Ce sera ainsi pendant tout le séjour. Pauline en mode hurlements, sauts, ... devant un mari parfois exaspéré (et effrayé! ) et des enfants amusés mais qui ne tarderont pas de me dire ( Honorine: " Mom, can you please stop screaming and jumping!").... 

 

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La chaleur et l'humidité sont pénibles à la mi-journée

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Mais qu'est-ce qui retient l'attention d'Honorine ainsi? 

 

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Une employée du centre porte un bébé paresseux sur elle.  Enfin, c'est plutôt lui qui s'agrippe a elle. Cet animal est, avec le singe, l'un des emblèmes du Costa Rica et de l'Amérique tropicale.  Ce mammifère intrigue par sa façon si maladroite de se déplacer ainsi que par sa toute petite tête étrange. 

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Il passe la majeure partie de son temps suspendu à l'envers dans les arbres. Comme ceci:

 

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En voici un rencontré sur une route... peu habile par terre. Nous l'observerons avancer avec difficulté pour ensuite atteindre un arbre et s'installer en mode suspension! C'est grâce à ses trois griffes recourbées (4 à8 cm) au bout de ses quatre pattes qu'il se transforme en "hamac"! Les paresseux se nourrissent, dorment et s'accouplent dans cette position inversée. ( oui je sais, ça me laisse rêveuse!...)

Pour vous donner une idée de sa maladresse au sol, un paresseux parcours 1 km en 4 heures...Dôté d'un métabolisme très lent, il n'a que 6 à 8 mouvements respiratoires par minute. Pas étonnant qu'il dorme 15 heures par jour! Par contre, il paraît que le paresseux est un très bon nageur.

  

 

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Tree of Life Center website: ici

 

Nous avons également visité le Jaguar rescue Center près de Puerto Viejo ( au sud de Cahuita), Beaucoup plus grand que le Tree of Life, il nous a permis de faire une visite guidée et de voir une plus grande variété d'animaux.Le centre n'est ouvert au public qu'à certaines heures et nous n'y avons accès que dans le cadre d'une visite. Il est tenu par un couple  zoologiste et erpétologiste (spécialiste des reptiles). Les enfants ont bien aimé, même si nous avons souffert de la chaleur... ( j'ai même pris un coup de soleil ce matin la, à travers une robe!)

Evidemment, nous y avons vu de nombreux serpents, venimeux ou non venimeux du Costa Rica... Je n'ai pas pris trop de photos.... Le Boa constrictor était imposant... ( sur plusieurs largeurs de cages..) et lui aussi m'a laissée rêveuse... Nous y avons reconnu le serpent jaune... que nous avions vu la veille en rentrant de la plage du National parc de Cahuita..., En fait, après recherche, il s'agit de la vipère de Schlegel...(plus ici). Zoli, hein????

 

 

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Nous avons un soir diner dans un resto/terrasse  d'un bon curry des Caraïbes, et Stephan avait derriere lui une feuille d'arbre sur lequel dormait ce serpent pendant tout le dîner... Ça ne lui a pas coupé l'appétit... Moi, j'étais, comment dire, moyennement détendue....

(désolée photo pourrie, problème zoom avec mon Cano*), du coup photo via Iphon*..., photo sur  le joli petit chemin de la plage, que voici:

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Nos enfants lors de la visite du matin (Jaguar Center)... ont apprécié la proximitê de certaines espèces

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Le toucan

 


Crocodiles et Caïmans

 

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 Grenouille rainette aux yeux rouges (plus ici) que nous n'avons vue qu'endormie et donc sans ses yeux rouge globuleux...,

mais intéressante dans sa position camouflage. 

 

 

Mais je pense que de loin, les singes ont remporté le plus grand succès auprès d'Honorine et Gustave. Il faut dire que nous en avons vu beaucoup, nous les entendions parfois très tot le matin ( singe crieur). Lors de notre visite au Tree of Life, un singe a tenté de voler mon Iphone.... et quand Honorine a vu la place des bébés singes au Jaguar Center, elle était fascinée par leur vivacité et par le plus petit d'entre eux qui ce jour-la, portait une couche!

 

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mignonnerie



 quelques secondes avant tentative prise Iphon*!!!!

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 Et je finis par les singes totalement en liberté qui sautent et bondissent partout.... et qui amusent évidemment les touristes que nous étions. Ces photos ont été prises depuis la plage du National parc de Cahuita... il suffisait de lever la tête...Ces singes-ci avec leurs têtes blanches sont des singes capucins ou des singes écureuils.  

 

 

 

 (Jaguar Rescue Center, site web ici)

 

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vendredi 1 mai 2015

Costa Rica/ Découverte

 

Retour sur nos vacances de printemps ( Spring Break) passées tous les quatre au Costa Rica! Voyage décidé et planifié au coeur de l'hiver. Il a été un vrai booster pour affronter les frimas de ce long hiver. Et nous avons failli ne jamais partir en raison de gastro entérite aigüe à la maison, la semaine du départ.... 

Le Costa Rica fait partie des destinations chouchoutées des Américains ( après le Mexique je dirais). La majorité d'entre eux se rend sur la Côte Pacifique du pays qui offre de multiples complexes hôteliers et des resorts avec des plans "all included"... (dois-je vous rappeler que la bouffe est THE gros souci et la grande satisfaction des Ricains en vacances?). Nous voulions plutôt explorer la Côte Est du Pays, et aussi nous poser un peu avec les enfants. Cap donc sur la région Caraïbe du pays, au sud de la ville portuaire de Limon, plus précisément à Cahuita, pas très loin de la frontière du Panama.  

Depuis les USA, le voyage est simple: Vol direct ( 5 bonnes heures) New York-San Jose/2 heures de décalage horaire... C'est parti. Nous quittons la maison au petit matin le 29 mars avec la voiture chauffée à bloc: il fait - 5 ce matin-là.

 

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Vol impeccable. Le survol du Golfe du Mexique et ensuite de la Mer des Caraïbes est magnifique. Gustave souhaite toujours avoir la place près de la fenêtre pour tout voir... Et là, nous apprécions d'avoir des enfants qui grandissent. On voyage sans poussette et tout le bazar des premières années. Malheureusement, la suite du voyage fut moins fun... Honorine nous faisant malaise sur malaise a l'arrivée. ( dus tout simplement à de fortes nausées dès la phase descente de l'avion et atterrissage...). En attendant nos valises, nous avons déjà pu constater très vite l'extrême gentillesse des Costaricains, dont certains nous proposeront de l'aide et même nous donneront l'adresse de médecins parlant anglais dans la capitale San Jose... Mais rien de grave, je savais qu'Honorine allait reprendre du poil de la bête... il fallait juste un peu de temps...

 

 

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Du temps à l'aéroport, nous en avons eu puisque l'une de nos deux grosses valises manque à l'appel.... Merdouille. Je garde mon calme légendaire étant déjà occupée par Honorine qui ne tient pas debout..... mais papa Bison bouillonne et sert ses mandibules en revenant du service clients de l'aéroport... Il s'avère que nous ne sommes pas les seuls puisque d'autres voyageurs n'ont pas récupéré l'ensemble de leurs bagages... Bon, les valises n'ont tout simplement pas embarqué dans notre avion. Ça arrive. Ça tombe rarement bien ce genre de désagrément et surtout on espère avoir sous peu ( il fait 26 degrés à San Jose)... nos affaires d'été!

 

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Première prise de contact avec la ville, voiture de location en mains. Nous ne devons pas tarder car nous avons de la route et tous les guides que nous avons lus conseillaient de ne pas rouler de nuit au Costa Rica. ( rappel: au Costa Rica, le jour se leve vers 6 h am et se couche vers 6 h pm toute l'année). Nous avons de la route... Et bien, il nous en a fallu du temps pour parcourir les 200 km qui séparent la capitale du Pays à Cahuita. Près de 5 heures de route... dans des conditions de pire en pire.... , fatigue du voyage, ( et de la gastrooooo...). San Jose se trouve à 1200 mètres d'altitude sur le plateau de la Vallée Centrale. Beaucoup de trafic sur la seule route vers la Côte Atlantique de pays, peu de zone de dépassements, des véhicules d'un autre âge...a 30 km/h mêlés aux gros 4x4 de location ( dont nous) des touristes , puis à la tombée de la nuit, des familles locales traversant la route à 4 sur un vélo, sans aucune lumière...... des chèvres, des chevaux et des check points et contrôles de police (nous sommes un tout petit peu sur la route de la drogue). Et pour couronner le tout, un Bison pris de nausées, de fatigue et de malaises à son tour....( et qui ne voulait pas passer le volant!!!). bref, nous voulions du dépaysement, nous en avons eu dès le début. Et nous avons surtout compris que nous avions tous besoin de Repos.

 

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paysage sur la route de San Jose/Cahuita ( photo prise au retour)        

 

 

Nous étions tous les quatre logés dans un Bungalow sur le site d'un bed and Breakfast tenu par une femme française fort sympa et très accueillante. Elle nous a d'ailleurs servi notre diner sur la terrasse de bungalow le soir de notre arrivée et briefer sur plein de points et notamment, l'une de mes premieres questions: "Y a t-il vraiment de grosses araignées au Costa Rica, enfin, surtout ici, là-maintenant-tout de suite...????? "( je ferai un billet spécial faune locale). Ce à quoi elle a répondu," il y en a partout....", en montrant leur taille avec sa main ouverte !!!! j 'ai hésité à rentrer en Pennsylvanie sur le champ... mais, non, respiration-yoga-zen-attitude, .... et je ne regrette pas d'y être restée...

 

 

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Notre B&B

 

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Terrasse de notre bungalow familial

 

 

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Sous les cocotiers  ( prise de risque permanente...)

 

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 Honorine, reine du hamac! 

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 ...rejointe très vite par Gustave et papa Bison

 

 

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 Playa negra à 2 minutes de notre hôtel ( plage de sable noir volcanique) avec bois flotté  en second plan

 

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 La route non pavée accès B&B et le long de la playa negra...

Vous noterez l'aisance d'Honorine..., qui souvent marchait devant nous, en ayant aucune crainte des animaux ...

 

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La même route sous le soleil du matin/et randonneurs à cheval

  

 

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Gustave a eu droit a un tee shirt couleur locale... ( et oui la valise arrivée le lendemain ... dans une voiture fumante de San Jose, était celle des enfants). J'ai bien prêté de longs tee shirts à Gustave pour faire tunique marocaine, mais il n'appréciait pas du tout... Du coup, ce fut jeans le premier jour.

 

Les enfants se sont très vite adaptés à la vie du Costa Rica: Pura Vida. Nous avons pu faire des programmes sympas et éducatifs avec eux, pas mal de marche égalément,  malgré une forte chaleur et humidité. Une sortie plage par jour au moins en se protégeant beaucoup. Ça tapait fort! 

 

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Honorine, reine des sables...

  

 

L'occasion d'y faire des photos posées& des selfies oedipiens aussi....

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(photos prises à la Playa de Punta Uva)

 

jusqu'au coucher du soleil...

 

 

Allez, je reviens vite avec des billets sur la faune du Costa Rica et nos petites visites, dont une forte en chocolat!

Donc stay tuned pour la suite des aventures costaricaines d'Aldo Maccione et de sa meuf... ( ci-dessous)...

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....et  de leurs parents!

 

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 ..to be continued...

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mardi 17 mars 2015

Irish soda bread

 

 

 

Comme tous les ans en mars et à l'approche de la Saint-Patrick, je suis saisie d'une envie subite d'Irish soda bread... Un pain fait en une heure, sans temps de lever... c'est toujours tentant.  Les irish soda bread du commerce ont un petit goût anisé que je n'aime pas du tout...Alors, aux fourneaux!

 

  

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Si ça vous tente...

Commençons par les ingrédients secs:

-Dans un grand bol, mélangez 3 cups/375 g de farine, 1/2 cup/100g de sucre, 1/2 cc de bicarbonate de soude, 1cc de poudre à lever ( sans alu is better), 1 cs de sel, et des raisins secs ( j'en mets 4 cs)...  

Rajoutez  110 g de beurre  à température ambiante jusqu'à ce que les grumeaux disparaissent ( allez y avec les mains!)

Incorporez lentement 375 ml de babeurre ( buttermilk) . Vous pourrez alors former une boule de pâte. ( C'est le babeurre qui va faire effet de levain dans ce pain irlandais). Placez et mettre en forme dans un moule rond. A l'aide d'un couteau, faites une croix sur la surface de la pâte. Mettez au four 50 a 60 minutes. 

Vous éviterez d'avoir un pain un peu sec le lendemain en mettant un torchon humidifié sur le pain à la sortie du four.

Et voilà! C'est évidemment délicieux le jour même, avec du bon beurre irlandais et une tasse de thé...., et encore mieux en regardant l 'herbe verte remplacer la neige... Et oui, le printemps arrive ici aussi, doucement, tout doucement, mais qu'est-ce que cela nous réjouit!

 

Happy Saint-Patrick's Day!

 

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NB: après quelques recherches, je constate que beaucoup de recettes de irish soda bread contiennent des "caraway seeds". La traduction française me donne  tantôt graines de carvi, tantôt graines de cumin. Bon, le cumin j'aime bien, mais pas forcément dans du pain. Quant aux graines de carvi, je ne connais pas du tout...Ce sont eux qui donnent ce goût anisé... ? peut-être bien qu'oui. Vous connaissez?

 





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jeudi 19 février 2015

Please Spring come soon!

Cette année, j'ai volontairement choisi de ne pas trop parler de la météo sur mon blog.... Si vous voulez voir des photos, vous en trouverez des magnifiques dans les archives des mois de janvier, fevrier et mars (!) 2011, 2012, 2013  et surtout 2014... Bon ba cet hiver est plus doux que l'hiver dernier.... Dans le sens que nous avons beaucoup mais beaucoup moins de neige. Il semblerait que ce soit la Nouvelle-Angleterre qui reçoive le maximum de neige... Je crois que la ville de Boston comptabilise 1m80 de neige! 

 

En Pennsylvanie, nous avons eu un certain nombre de jours de "snowdays", ( soit de jours où les écoles sont fermées) et bien entendu aussi certaines journées avec des "delayed" openings ( donc où les écoles débutent 2 heures plus tard), le temps de dégager bien les routes, ou de laisser monter les températures. Certains snowdays sont justifiés, d'autres un peu moins.... ( et là, égoïstement je pense aux longues journées coincées à la maison, aux recherches d'activités saines... etc..*.) 

 

Alors comment ces snow days sont-ils choisis? parfois on se le demande.... ** . Si les jours de neige ne sont pas annoncés la veille,  nos téléphones sonnent à 5h du matin, avec des messages enregistrés. C'est Bison qui fait la standartiste... ( oh fun!).... et souvent Honorine rapplique en demandant s'il y a école ou juste un delay... , et parfois saute de Joie!... 

 

Il y a aussi des snowdays quand il fait froid. Mais attention, pas un petit -6 de derrière-les-fagots... Un gros -23 qui en ressenti avec le vent polaire et le polar vortex donne un joli -35!..... Nous sommes équipés. Il faut bien se couvrir et ne pas exposer la peau à l'air libre au risque de geler... , ( plus rapide chez les enfants)... donc on se badigeonne le visage de crème bien grasse... 

Alors, j ai refait des petits oiseaux... pour la chambre d'Honorine et cette fois, je les ai fixés sur une branche avec de la laine et du fil de fer tourné.

 

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 et on pense au printemps qui va bien finir par arriver...

 

 

* cette semaine, mardi était un snowday, ne voulant pas céder trop tôt aux "maman, est-ce qu'on peut regarder un film?", nous avons fait des manteaux capes pour les doudous chiens achetés à Ikea le mois dernier.... Vis ma Vie!

**Mais parfois je me dis qu'il vaut mieux que les enfants ne soient pas dans le school bus qui, je vous rappelle, ne comporte pas de ceinture, juste des vieilles banquettes en faux cuir glissantes..Honorine ( - de 20 kilos) me dit que souvent , elle glisse dans le bus quand le chauffeur prend le virage pour entrer dans la résidence... et quand je pense à quel point les Américains nous font chier  sont exigeants en matière de sécurité avec leur putain de Safety First!!!!) en tous genres, ce schoolbus demeure une énigme pour moi! 

***Bon au moins, à l'arrêt du bus ( qui n'en est pas un, aucun abri, en plein vent!), ce froid a le mérite de clouer le bec des pintades et ça, je ne m'en plains pas...

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dimanche 8 février 2015

Chia

Ceci n'est pas un post sur le passé simple d'un verbe*, mais plutôt sur ces merveilleuses graines de Chia que l'on trouve un peu partout maintenant. De la taille de graines de pavot ou de sésame, elles proviennent d'Amérique du sud et avec leur ami le quinoa, elles faisaient partie de l'alimentation aztèque. Chia signifie "force" en langue maya. On en trouve des claires et des foncées dans le commerce. Leur apport nutrionnel est le même. Je crois qu'il en existe sous forme de poudre, mais il vaut mieux en acheter en graines, c'est tellement plus fun.

Les graines de chia font partie des paquets bouffe usa que j'envoie à ma famille. ( j'adore recevoir des paquets de France ou de Suisse avec les petites choses qui manquent ici, entre nous, de plus en plus rares... et j'aime l'idée de montrer aux Européens qu'aux USA, on trouve beaucoup, mais beaucoup de choses très saines, ..j'ai donc envoyé des sachets de chanvre,  sarrasin et chia pour des petits'dej céréales/smoothies  santé!). Paradoxal? non... 

Riches en Oméga 3. Riches en fibres. Riches en vitamines, en minéraux et anti-cholestérol.

Chia seeds =The new superfood. On aurait tort de s'en priver.

 

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J'en consomme tous les jours. Il est recommandé de ne pas dépasser la dose quotidienne de 2 à 3 cuillers a soupe (30g). Vous pouvez simplement les ajoutez à un  laitage, à vos céréales, dans vos smoothies, sur vos salades... Ça c'est pour la version simple. Ici aux USA, on trouve des petits sachets de 30 grammes de chia, appelés Chia shots... et hop dans la bouche pour avoir sa petite dose!

Le Chia gonfle au contact d'un liquide... Alors, on peut l'employer (un peu à la manière des japonaises avec l'agar agar) en cuisine et c'est là que c'est rigolo. Les graines de Chia permettent de confectionner de petits desserts santé, sans cuisson, en 5 minutes...Je vous propose une recette de pudding au chia, parfait pour un petit dej. ou un dessert familial.

 

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Dans un grand bol, mettre 240 ml ( 1 cup) de lait d'amandes ( ou tout autre lait végétal ou lait de vache, c'est selon) avec 285 g de yaourt nature (grec, chèvre, c'est selon), 1 a 2 cuillers a soupe de sirop d'érable ( ou agave ou miel)..., 1 cc d'extrait de vanille et 1 pincée de sel. Mélangez le tout. Ajoutez alors 40 grammes de graines de Chia ( 1/4 cup). Mélangez à nouveau pour bien répartir les graines. Répartir dans des petites coupes. Couvrir et laisser au frais toute une nuit. 

La magie des graines de Chia va alors opérer... et vous aurez un pudding sans cuisson ( un peu à la façon des desserts au tapioca des années 80: berk!) mais en bien meilleur! 

 

Pour servir et faire un ptitdéj bien complet, ajoutez des fraises ou autres fruits coupés, éventuellement quelques amandes effilées...Vive les graines de Chia!

 

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Enjoy!

 

*NB: les graines de Chia portent bien leur nom car, riches en fibres, elles sont bien évidemment recommandées pour les problèmes de constipation et maintenant on peut dire, qui prend des graines de Chia, chiera! ( bon allez, je m'en vais...)

Posté par paulinedek70 à 22:56 - - Commentaires [6] - Permalien [#]
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